Sergei Eisenstein, cineasta judío considerado el padre del montaje por ser el primero en lograr manipular las emociones de la audiencia con su forma de mostrar las secuencias.

Sergei Mijailovich Eisenstein nació en Riga, capital de la actual Letonia y por aquel entonces ciudad del Imperio Ruso, el 22 de enero de 1898.

Ingreso en la Escuela de Arquitectura de San Petersburgo en 1914. Pero atraído por la revolución marxista y convencido de sus ideales dejo la escuela en 1917, considerando que con el arte podría ser útil a la revolución. Se alistó en 1918 en el Ejército Rojo, donde entró en contacto con el teatro al trabajar como responsable de decorados y como director e intérprete de pequeños espectáculos para la tropa. Desmovilizado en 1920, se instaló en Moscú con la idea de aplicar su habilidad pictórica a la escenografía teatral.

Del teatro al cine

Ser director de escena del Teatro Obrero en 1920 fue lo que lo impulso a estudiar dirección teatral. Sin embargo, cuando tenía 25 años Eisenstein puso fin a su carrera teatral tras un fracaso en el montaje de la obra Máscaras de gas, en el que, según sus palabras, “el carro se rompió en pedazos y el conductor se cayó de cabeza”. Este incidente lo hizo abandonar el teatro y centrarse en el medio que le dio prestigio internacional, el cine, en el que fue un pionero del uso del montaje, ya que para él, la edición no era un simple método utilizado para enlazar escenas, sino un medio capaz de manipular las emociones de su audiencia.

Dnevnik Glumova 1923

Su primer contacto con el cine fue el rodaje de un pequeño cortometraje incluido en la obra teatral El sabio, que llevaba por título El diario de Glomow. Tal fue su interés por el nuevo medio artístico que, en 1924, rodó el largometraje La huelga, con una famosa secuencia en la que utilizó imágenes de ganado sacrificado en el matadero intercaladas con otras de trabajadores fusilados por soldados zaristas.

Desde este momento se dedico a investigar sobre el montaje. Desarrollo su propia teoría, algo que tendría una gran influencia en los directores europeos y de Hollywood y que aún continúa vigente.

Sergei Eisenstein no solía utilizar actores profesionales en sus montajes porque el argumento de sus obras iba dirigido a cuestiones más amplias de la sociedad, especialmente a los conflictos de clases. Sus actores, por tanto, eran en la mayoría de los casos personas sin entrenamiento en el campo dramático y provenían de ámbitos sociales adecuados para cada papel.

Con una sola película rodada, el joven director recibió el encargo de rodar la conmemoración de la Revolución de 1905, y la que se convertiría en la obra más célebre de su carrera y una de las mejores de la historia del cine: El acorazado Potemkin (1925). En la película, la escena del amotinamiento en el barco y la vertiginosa escena de acción de la escalinata constituyen hitos del lenguaje cinematográfico y uno de los mayores logros del cine mudo.

Esta película dio a conocer su nombre en todo el mundo y posiblemente sea la película sobre la que mas se ha escrito en toda la historia del cine.

Battleship Potemkin (1925)
Battleship Potemkin (1925)

El guión fue escrito para una película de ocho episodios, pero al rodar el capítulo dedicado al motín del acorazado, Eisenstein decidió centrar la película en ese episodio. Para ello buscó a los supervivientes de la masacre y localizó los dibujos de un francés que había sido testigo de lo ocurrido. Gracias a una serie de experimentos técnicos (pantallas reflectantes, fotografía desenfocada y plataformas móviles entre otros) los resultados fueron asombrosos.Rueda su película en 1.290 planos combinados con genial maestría mediante un montaje rítmico, ya que considera innecesarios los movimientos de cámara, y solo realiza varios travellings. En El acorazado Potemkin destaca la escena de la escalinata, con 170 planos, en la que el pueblo es brutalmente agredido por las fuerzas zaristas y donde crea un ‘tempo’ artificial que hace que la secuencia dure casi seis minutos. La película, con una espléndida fotografía en la que la masa se convierte en la auténtica protagonista de la obra, acabará por ser considerada la primera obra maestra del cine.

October

Tras esta gran película realizará dos trabajos más, la genial Octubre (1927), en la que narra los sucesos del asalto al Palacio de Invierno durante la Revolución rusa de 1917, y La línea general (también conocida como Lo viejo y lo nuevo), película sobre la reforma agraria, aunque por los cambios en la Unión Soviética tuvo que modificar su guion en varias ocasiones.

Fue uno de los fundadores de la escuela de cine más antigua del mundo, VGIK en Moscú (abierta el 1 de septiembre de 1919), y junto con Lev Kuleshov , Vsevolod Pudovkin , Aleksandr Dovzhenko , Mikhail Romm , Eduard Tisse y Anatoli Golovnya , elaboraron los métodos básicos de entrenamiento profesional, que produjo gigantes tan conocidos como Sergei Parajanov , y Andrei Tarkovsky , y los maestros más oscuros Mikhail Vartanov y Artavazd Peleshian .

Eisenstein viajo a Europa en 1930 para investigar sobre el sonido y a firmar después un contrato con la Paramount y trasladarse a Estados Unidos. Al no conseguir el permiso de residencia, decidió viajar a México. Nada más llegar al país fueron encarcelados tanto él como sus dos ayudantes de dirección, todos rusos, pero gracias a la intervención de un amigo español el panorama cambió hasta el punto de que lo nombraron en huésped de honor. Inició en el país centroamericano la producción ¡Que viva México!, en la que experimentó diferentes montajes, aunque no pudo acabarla al quedarse sin patrocinador.

En 1943 inició, con el rodaje de Iván el Terrible, un ambicioso proyecto biográfico concebido como trilogía sobre a la figura del zar Iván IV de Rusia. Obtuvo un Premio Stalin con la primera, pero el régimen soviético interpretó la obra como una denuncia a la personalidad de Stalin y prohibió la segunda parte hasta la muerte del dictador en 1953, cinco años después del fallecimiento del propio director cinematográfico. Tras esa decisión Eisenstein no rodó ni la tercera parte ni ninguna película más.

Sergei Eisenstein plasmó sus estudios en obras como Teoría y técnica cinematográfica, La forma en el cine, Reflexiones de un cineasta y La realización cinematográfica, entre otras.

Falleció el 11 de febrero de 1948 después de sufrir un infarto que le provocó una hemorragia. Su pérdida fue una trágica noticia para el cine, pero su aportación ha servido de inspiración para las siguientes generaciones. Fue tanto su talento que hoy Google le ha rendido tributo dedicándole uno de sus doodles animados.

Ivan the Terrible, Part III

Esta película es actualmente un fragmento de una escena que muestra a Iván interrogando a un espía alemán a quien sospecha que es un espía, pero que contrata para su guardaespaldas. Stalin ordenó que la filmación, de 20 minutos, fuera destruida, ya que mostraba, como Iván el Terrible, Parte II (1958), que Iván era un tirano sangriento y sus métodos estaban incómodamente cerca de las prácticas totalitarias de Stalin. 4 minutos y 20 segundos de la escena permanecen. Las imágenes de la virgen reina Isabel también permanecen, pero esos disparos no se terminaron porque había una orden de no usar el jefe de la Unión del Cine en un papel femenino.

Dirigido por Eisenstein

1988 Ivan the Terrible, Part III (Cortometraje)(retenida hasta después de su muerte)
1958 Eisenstein’s Mexican Project
1958 Ivan the Terrible, Part II (retenida hasta después de su muerte)
1945 Ivan the Terrible, Part I
1943 Seeds of Freedom
1941 Conquering Cross
1941 Idol of Hope
1941 Land and Freedom
1941 Mexican Symphony
1941 Mexico Marches
1941 Spaniard and Indian
1941 Zapotecan Village
1940 Time in the Sun (Documental)
1939 The Fergana Canal (Documental corto)
1938 Alexander Nevsky
1937 Bezhin lug (Cortometraje)
1934 Death Day (Cortometraje)
1933 Eisenstein in Mexico (Documental)
1933 Thunder Over Mexico
1932 ¡Que viva México!
1931 La destrucción de Oaxaca (Documental corto)
1930 Romance sentimentale (Cortometraje)
1930 Women’s Misery – Women’s Happiness (Cortometraje)
1929 Gore i radost zhenshchiny
1929 The Storming of La Sarraz
1929 Old and New
1928 October (Ten Days that Shook the World)
1925 Battleship Potemkin
1925 Stachka
1923 Dnevnik Glumova (Cortometraje)

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